NASA选择伽马射线望远镜绘制银河系演化图

10月20日 08:35 引自:phys.org

NASA 选择了一种新的伽马射线太空望远镜,即康普顿光谱仪和成像仪 (COSI),它将绘制银河系的演化图,如图所示。图片来源:NASA/JPL-Caltech/R。受伤(SSC/加州理工学院)

美国宇航局选择了一项新的太空望远镜提案,将研究银河系中恒星诞生、恒星死亡和化学元素形成的近期历史。伽马射线望远镜被称为康普顿光谱仪和成像仪(COSI),预计将于 2025 年作为美国宇航局最新的小型天体物理学任务发射。


NASA 的天体物理学探索者计划在 2019 年收到了 18 项望远镜提案,并选择了 4 项进行任务概念研究。在一组科学家和工程师对这些研究进行详细审查后,NASA 选择 COSI 继续进行开发。

“60 多年来,NASA 为创造性的小规模任务提供了机会,以填补我们仍在寻找答案的知识空白,”该机构华盛顿科学任务理事会副局长 Thomas Zurbuchen 说。“COSI 将回答有关我们银河系中化学元素起源的问题,这些元素对地球本身的形成至关重要。”

COSI 将研究大质量恒星爆炸时产生的放射性原子的伽马射线,以绘制银河系中化学元素形成的位置。该任务还将探索我们银河系正电子的神秘起源,也称为反电子——与电子具有相同质量但带正电荷的亚原子粒子。

COSI 的首席研究员是加州大学伯克利分校的 John Tomsick。该任务将耗资约 1.45 亿美元,不包括发射费用。NASA 稍后将选择一个发射提供商。

COSI 团队花了数十年时间通过科学气球飞行来开发他们的技术。2016 年,他们在 NASA 的超压气球上发送了一个版本的伽马射线仪器,该气球专为长途飞行和重型起重而设计。

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